Pablo Iranzo Gómez's blog

may 13, 2004

Patentes de Software

¿Qué es una patente?

Una patente es la legitimación jurídica formal para la explotación de un recurso determinado.

En realidad se trata de un modelo restringido de monopolio comercial. Como dato histórico cabe recordar las famosas "patentes de corso", licencias de asesinato y expolio que los estados otorgaban a piratas (los corsarios) para que ejercieran impunemente sus actividades bajo determinadas condiciones beneficiosas para ambos. ¿No os suena de algo?

¿Qué es lo que se patenta en este caso?

Se patentan programas de ordenador, estructuras de datos, flujos de proceso, o sea, ¡¡¡conceptos!!!. Algunos ejemplos de patentes: Ventanas de navegación con pestañas, ventanas flotantes, conexiones seguras ssl (Como las que utilizan los bancos a través de internet), formatos de archivo mp3, mpg4...

A partir de una posible aprobación de la Directiva Europea de Patentes, y tras un breve periodo de adaptación legislativa, ninguno de estos mecanismos de tan común uso hoy en día podrían ser empleados de forma libre, o aún peor, podrían patentarse otros que a día de hoy no lo están, o bien estructuras básicas de cualquier sistema operativo posible ("interfaz de usuario" , "sistema de archivos", "dispositivo de entrada") que dejarían de ser utilizables libremente en aras de una privatización forzosa.

Por otro lado, patentar cualquier cosa, supone un costoso proceso burocrático que sólo grandes empresas o multinacionales pueden permitirse, resultando evidente el sembrado de grandes desigualdades.

¿Qué riesgos conlleva el uso de las patentes en general?

Los de cualquier monopolio: concentración injustificable y abusiba de la gestión de recursos fundamentales, reducción del desarrollo, parálisis social, desigualdad económica....

En un caso similar o más grave si cabe, las patentes sobre el código genético, un ejemplo clarificador que representan una amenaza directa y sin precedentes sobre la biodiversidad global del planeta, postuladas sobre una más que discutible legitimidad "propietaria" basada en el elitista conocimiento de las estructuras bioquímicas constituyentes de los organismos vivos. Lo que están en juego son variedades agroalimentarias, procesos metabólicos del cuerpo humano, procedimientos de extracción textil, etc.

En el caso del software, las patentes se establecen sobre la difusa ética de posesión de estructuras consecutivas de procedimientos lógicos, y en su caso, el riesgo está asociado a las trabas económicas y legales impuestas sobre las ventajas técnicas que cualquiera de ellas ofrece como herramienta del conocimiento humano: algoritmos de comunicación, gestión y transacción de datos, representaciones gráficas de la información, etc

En ambos casos, de lo que se trata es controlar recursos y bienes que por si, son y deben seguir siendo públicos y de libre uso. Tal como y como se están desarrollando los hechos que se debatirán el próximo 17 de mayo, no existen garantía alguna de que estos bienes comunes vayan a a quedar razonablemente protegidos de la rapiña industrial

¿Cúales son las motivaciones subyacentes?

La necesidad de imponernos forzosamente en el contexto económico y jurídico actualmente vijente en EEUU de forma que se pueda controlar la libertad de acceso a la información y de paso, acabar con cualquier posibilidad de autogestión comunitaria de los medios de producción y distribución comunicativa para asegurar de esa manera la pervivencia exclusiva del mercado capitalista en un clima de arancelismo informativo, y por lo tanto, impedir cualquier compromiso social que mantenga la necesidad de compartir el conocimiento.

¿Cúal es la situación actual en Europa?

En Europa estas medidas inquisitoriales quieren materializarse en la Directiva del Parlamento Europeo y del Consejo sobre Patentabilidad de invenciones implementadas en un ordenador.

El proceso burocrático que debe seguir esta directiva para su aprobación es muy complicado y comenzó en el año 2002 con la propuesta inicial de la Comisión Europea que fue presentada al Parlamento Europeo, donde gracias a la presión social, fueron aprobadas unas enmiendas (que protegen de la patentabilidad del software) en contra de lo que pretendía la propuesta inicial

El siguiente paso tendrá lugar el próximo 17 de mayo en el Consejo Ministerial de la Competitividad que fue convocado expresamente para tratar de conseguir un posicionamiento común de los 25 estados miembros sobre una nueva redacción de la Directiva, claramente modificada por los grupos pro-patentes aprovechando la actual presidencia irlandesa y que ignora las enmiendas aprobadas por el Parlamento, permitiendo así de nuevo la patentabilidad ilimitada de software. Éste es un paso muy importante porque si se lograse un acuerdo, ese sería el texto final que se presentaría para aprobación final del europarlamento.

Las directivas europeas son acuerdos legales supracomunitarios de corge general que posteriormente deben ser adaptados a cada una de las legislaciones existentes en cada uno de los estados miembros. Si esta directiva fuera aprobada de tal forma qu permitiera la patentabilidad de software, sólo habría lugar para la impugnación:

  1. El primer nivel sería a través del Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas (Luxemburgo)
  2. El segundo nivel sería a través del Tribunal Supremo del Estado Español (Madrid)

¿Qué se puede hacer?

De lo que se trata aquí es de presionar para que no sea ignorado nuestro desacuerdo con cualquier directiva que no tenga en cuenta las enmiendas logradas en septiembre del año pasado.

  1. Difundir con la mayor urgencia y extensión posible el contenido del problema. La consignas es: "¡¡Haz visible tu desacuerdo!!"
  2. Seguir haciendo frente al poder y sea cual sea el resultado de los acuerdos a los que se llegue en Europa, el libre acceso a la información es nuestro derecho inalienable y fundamental al que no podemos renunciar de forma alguna. Si es necesario apelaremos a la desobediencia civil electrónica.
  3. Al mismo tiempo es muy importante sensibilizar a nuestros representantes parlamentarios de las graves repercusiones de estas legislaciones y animarlos a votar en contra: queramos o no, son nuestros únicos portavoces válidos
  4. Podemos firmar esta Petición por una Europa Libre de Patentes
  5. Puedes enviar tu propuesta al jefe del Consejo Europeo, el Irlandés Bertie Ahem, su email es info@jef-europe.net
  6. Seguir potenciando el uso de Software Libre como gesto de independencia tecnológica grente a los modelos de software propietario, principales interesados en imponer las patentes de software en Europa
  7. Mira lo que hicieron los demás
  8. En fin, actúa, no esperes a que sea demasiado tarde, échale algo de imaginación que no vamos a decidirlo todo nosotros ¿no?
  9. Patentar nosotros la patentabilidad.

Enlaces

Créditos

Extraído de: http://hacklab.causaencantada.org/wiki/PatentesDeSoftware